Posts tagged ‘doujin’

03/06/2012

Umineko no Naku Koro ni Chiru (3)

Setelah agak lama, akhirnya aku cukup mood untuk membahas soal game-nya lagi.

Ceritanya benar-benar intriguing, bikin penasaran. Tapi di sisi lain, lumayan bikin depresi. Makanya aku agak menunda-nunda untuk mengulas tentangnya.

Mengikuti akhir dari episode keempat, Alliance of the Golden Witch, sejumlah pertanyaan baru mencuat tentang diri Battler. Soal siapa dirinya. Soal mengapa Beatrice mempertanyakan ‘kepantasannya’ untuk mengikuti permainan. Lalu soal motivasi Beatrice sendiri saat Battler akhirnya menyadari bahwa permainan mereka memang dirancang sedemikian rupa agar lambat laun dirinya bisa menang juga.

Meski konflik antara Beatrice dan Battler dikisahkan telah ‘tuntas,’ masih ada banyak sekali teka-teki mengenai insiden Rokkenjima yang tersisa. Pembahasan keempat episode core arc yang menutup kisah Umineko beranjak dari sana.

End

Di Purgatorio, Beatrice pada akhirnya ‘terbunuh’ sesudah Battler memojokkannya dalam putaran permainan mereka yang terakhir. Lalu yang tersisa dari dirinya, hanyalah ‘cangkangnya’ semata, yang bisu, lemah, sekarat, dan lambat laun akan sirna.  Dengan demikian, Battler secara resmi menjadi Game Master yang baru. Sesudah Battler, dalam segala kebimbangannya, berniat untuk memberikan kedamaian bagi Beatrice di akhir hayatnya, Bernkastel dan Lambdadelta mengambil alih papan permainan mereka untuk sementara waktu demi menuntaskan beberapa teka-teki yang belum mereka pastikan jawabannya.

Penuntasan teka-teki oleh Bernkastel dan Lambdadelta ini menjadi inti cerita dari episode kelima, yang dinamai End of the Golden Witch sesuai dengan keadaan Beatrice yang tengah menjelang akhir hayatnya. Battler yang asli (yang pemain, bukan pion) memegang peranan minor dalam episode ini. Lalu sebagai pemegang peran detektif, dimunculkan karakter baru Furudo Erika yang dari sudut pandang ajaib, merupakan pion yang dimasukkan Bernkastel; namun dari sudut pandang realita, merupakan seorang gadis yang terlempar dari sebuah kapal pesiar pada malam saat badai dahsyat yang menerpa Rokkenjima berlangsung.

Erika yang sangat cerdas namun tinggi hati dan keji memformulasikan teorinya sendiri mengenai kenyataan yang sesungguhnya dari rangkaian pembunuhan yang berlangsung di episode ini. Teorinya menyudutkan kedudukan Kinzo dan Natsuhi dengan cara yang tak sepantasnya, dan dalam suatu adegan keren ia beradu argumen dengan Battler versi pion mengenai apa sesungguhnya yang telah terjadi.

Tokoh baru lain yang muncul adalah Dlanor A. Knox beserta para bawahannya, semacam inquisitor yang memburu penyihir yang menjadi kaki tangan Erika si detektif dari sudut pandang ajaib. Keberadaannya menegaskan perbedaan sudut pandang investigasi Erika dibandingkan yang Battler pegang dulu. Erika memegang sudut pandang ‘misteri’ dibandingkan Battler yang memegang sudut pandang ‘anti fantasi.’ Intinya, ada semacam rangkaian aturan baku tentang bagaimana sebuah cerita misteri selayaknya disusun, yang memungkinkannya menjadi sesuatu yang bisa dipecahkan asal pembaca benar-benar berusaha, yang diburu implementasinya oleh Erika setiap kali adu argumen antar pemain berlangsung. Erika juga memiliki sesuatu yang disebut hak sebagai detektif, yang memungkinkannya memperoleh dan mengklarifikasi segala macam petunjuk yang ia inginkan dengan berbagai cara.

Hal-hal penting lain yang mencuat dalam episode ini (kalau tak salah) adalah kabar mengenai pernah munculnya seorang bayi misterius yang Kinzo minta untuk diasuh Natsuhi sembilan belas tahun sebelumnya, namun seakan wafat dalam suatu kecelakaan yang diwarnai suatu konflik emosi.

Akibat intervensi Battler di akhir cerita dan keputusannya untuk melangkah ke panggung sebagai Game Master yang resmi, konflik pada papan permainan di episode ini berakhir prematur. Jadi nasib akhir mereka-mereka yang tertinggal di Rokkenjima tak diketahui.

Meski seakan tak menjelaskan banyak hal, episode ini terbilang ‘menyegarkan’ karena memperkenalkan kita pada cara berpikir semestinya yang diperlukan untuk memecahkan misteri yang berlangsung di Rokkenjima. Maksudnya, kayak, baru pada episode ini, kita benar-benar jadi memahami sepenuhnya tentang apa-apa sesungguhnya yang berlangsung dalam cerita gitu.

Di episode ini diperkenalkan juga ‘kebenaran emas,’ jenis kebenaran baru yang Battler dapat gunakan, yang bisa menjadi kebenaran paling kuat atau paling lemah, bergantung dari skenario yang berlangsung saat itu, perlambang akan pemahaman Battler atas seluruh isi permainan Beatrice.

Dawn

Episode keenam yang bertajuk Dawn of the Golden Witch pada dasarnya mengetengahkan debut Battler sebagai Game Master yang baru dari papan permainan. Dalam cerita baru yang dirajutnya ini, rangkaian pembunuhan yang berlangsung di Rokkenjima dari sudut pandang ajaib terjadi karena perjuangan kedua pasangan Shannon dan George beserta Jessica dan Kanon untuk mendapatkan cinta mereka masing-masing melalui suatu acara turnamen yang diatur oleh pasangan demon yang sempat muncul di penghujung episode sebelumnya, Zepar dan Furfur.

Furudo Erika tampil kembali sebagai detektif dalam episode ini, sebagai seseorang yang diselamatkan dari badai. Sebagai pion Bernkastel, ia melakukan segala cara untuk mengacaubalaukan kebenaran yang telah dipersiapkan Battler, memojokkan kedudukannya sebagai Game Master dengan suatu kegagalan logika di dalam skenario cerita, akibat tindakan Erika yang sama sekali tak disangka.

Harapan akhir bagi Battler jatuh pada sosok Beatrice ‘baru’ yang Battler ciptakan dari peraturan papan permainan. Beatrice yang masih kekanak-kanakan ini berusaha mewujudkan perannya sebagai penyihir dari Rokkenjima, dan menjadi lawan yang harus Erika hadapi dalam konfrontasi di penghujung episode.

Sama seperti episode kelima, seluruh misteri seakan terjawab sebelum cerita berakhir. Karenanya, permainan tak terselesaikan, dan nasib akhir mereka yang berada di Rokkenjima tak terungkap di akhir episode.

Episode ini berakhir dengan dikukuhkannya Battler sebagai Game Master baru dengan Beatrice sebagai pasangannya.

Hal paling mencolok yang perlu diperhatikan di seri ini adalah sifat dari hubungan Kanon-Jessica serta Shannon-George, yang tak bisa ada tanpa hancurnya yang lain.

Hal menarik lain di episode ini adalah realita tentang sisi nyata Ange sesudah pengorbanannya di episode keempat, serta pertemuannya di dunia nyata masa depan dengan penulis misterius Hachijou Toya, yang nampaknya bertanggung jawab atas segala rangkaian teori ‘kuat’ mengenai misteri yang berlangsung di Rokkenjima, dan juga mungkin merupakan alter ego dari sesosok penyihir lain, Featherine Augustus Aurora, yang dulunya menjadi atasan Bernkastel.

Karena bentuk beserta perkembangan ceritanya, episode ini bisa dikatakan merupakan yang paling kontroversial di sepanjang seri. Tapi secara pribadi, meski sempat beberapa kali enggak yakin, pada akhirnya ini menjadi episode favoritku di sepanjang Umineko.

Requiem

Episode ketujuh bertajuk Requiem of the Golden Witch, karena berlatar di suatu kepingan dunia paralel di mana Battler tidak datang ke Rokkenjima, dalam suatu acara keluarga di mana ‘kepergian’ Beatrice diperingati oleh seluruh keluarga Ushiromiya. Di dunia yang bersangkutan, bayi misterius dari sembilan belas tahun lalu diterima oleh Natsuhi dan tumbuh menjadi Ushiromiya Lion, pewaris kedudukan kepala keluarga Ushiromiya sah berikutnya sesudah Kinzo. Semua ini berlangsung dalam suatu papan permainan tiruan yang telah dipersiapkan Bernkastel dan dimainkannya di hadapan Featherine. Untuk peran detektif, inquisitor serupa Dlanor, tokoh baru  bernama Willard H. Wright, secara paksa dilempar ke dimensi ini, untuk bersama Lion menuntaskan seluruh misteri Beatrice yang sesungguhnya.

Seorang tokoh baru bernama Clair Vaux Bernardus dihadirkan Bernkastel dan tampil sebagai ‘pembaca’ bagi Lion dan Willard, serupa dengan peran Ange bagi Featherine di episode sebelumnya. Terungkap nama Yasu, anak misterius yang hilang dari sembilan belas tahun lalu; masa lalu Kinzo dan asal usul emas yang dimilikinya; serta yang paling menyakitkan, kenyataan tentang siapa sesungguhnya Beatrice, nasib malangnya, dan kebenaran tentang sosoknya yang Rosa dulu pernah temui dan mengakibatkan kematiannya.

Ada lebih banyak pengungkapan dalam cerita ini dibandingkan misterinya. Dan meski beneran enggak enak, sebagian besar teka-teki soal motif dan sebagainya benar-benar tertuntaskan meski enggak secara langsung di episode ini. (Kita perlu memilah sendiri mana yang ‘ajaib’ dan mana yang ‘nyata.’)

Namun, di epilog Tea Party, secara agak mengejutkan, porsi cerita lebih banyak tiba-tiba disodorkan. Sesudah akhir cerita yang seakan tertuntaskan, Ange beserta Lion secara paksa dipertemukan oleh para penyihir di dalam suatu teater untuk menyaksikan kebenaran sesungguhnya yang sangat mungkin terjadi (dan amat sangat enggak enak) berkenaan insiden Rokkenjima dari sudut pandang ‘nyata.’

Perlu diperhatikan siapa saja yang tampil secara langsung di epilog ini dan siapa saja yang tidak, karena itu menjadi petunjuk paling besar seandainya kau tak memahami tanda-tanda terselubung dalam narasi Clair. (Episode ini menekankan bagaimana dari sudut pandangnya, seorang pencerita bebas memilih untuk menceritakan dan juga tidak menceritakan apapun yang ia mau.)

Twilight

Episode kedelapan yang menjadi penutup dari seluruh misteri ini, Twilight of the Golden Witch, berlatar di dunia di mana Battler masih berkuasa sebagai Game Master dan penguasa teritori bersama istrinya, Beatrice. Sosok kecil Ange yang menangis karena ditinggalkan keluarganya, kemudian Battler ajak ke masa itu, dalam suatu realita alternatif di mana Ange ikut menghadiri pertemuan keluarga yang berlangsung di Rokkenjima pada tahun 1986.

Namun acara bahagia yang semestinya mengakhiri seluruh konflik antar masing-masing anggota keluarga Ushiromiya itu diwarnai kegentingan, saat Bernkastel menginvasi keping dunia itu sebagai Game Master lain, dan menantang Battler dan Beatrice untuk satu duel adu kecerdasan yang terakhir.

Nasib akhir dari seluruh anggota keluarga Ushiromiya dapat kita tentukan di episode ini, bergantung pada sudut pandang mana yang mau kita dukung: apakah ‘nyata’ atau ‘ajaib.’ Hubungan antara nyata dan ilusi, antara sebab dan akibat, dibaurkan sepenuhnya pada episode ini, dan berujung pada pembeberan mencengangkan sekaligus menyakitkan tentang nasib akhir Battler dan Yasu yang sesungguhnya.

Ada kebenaran lain yang diperkenalkan di episode ini, yakni kebenaran ungu, yang pada dasarnya merupakan kebenaran yang akan sepenuhnya benar selama orang yang menyatakannya benar, tapi sepenuhnya salah bila orang yang menyatakannya sebenarnya adalah pembohong.

Kesan Akhir

Aku… sejujurnya enggak yakin mesti mengatakan apa begitu aku tuntas mengikuti seri ini.

Umineko jelas bukan seri yang cocok untuk semua orang. Bahkan sekalipun sebelumnya kau menyukai Higurashi.

Gimana ya. Meski ada sisi-sisi konyolnya dan agak susah dipercaya, pembawaan teramat serius yang seri ini punya beneran bisa mengubahmu dan mengubah cara pandangmu terhadap dunia.

Ini sesuatu yang agak susah kujelaskan. Apalagi tanpa memberikan spoiler.

Sori aku mengakhiri tulisan kali ini secara menggantung. Otakku udah kelanjur panas. Tapi mungkin nanti aku akan memberikan kesimpulan yang lebih gamblang.

Iklan
24/05/2011

Cencoroll

Cencoroll adalah sebuah episode anime pendek yang ditulis, dirancang, disutradarai, dan dianimasikan nyaris seorang diri(!) oleh manga-ka Atsuya Uki. Dirilis pada tahun 2009 dan diproduseri oleh Anime Innovation Tokyo dan Aniplex, episode berdurasi 30 menit ini mendapat sambutan sangat baik oleh nyaris semua orang yang menontonnya.

Aku ga akan banyak cerita, mengingat memang tak banyak yang bisa diceritakan. Tapi garis besar ceritanya adalah soal seorang remaja SMA bernama Tetsu, yang memiliki suatu makhluk peliharaan ajaib bernama Cenco, yang suatu hari kepergok rahasia kepemilikannya oleh seorang gadis bernama Yuki, teman sekolahnya yang bersifat ingin tahu, dan lalu serangkaian hal terjadi dan all hell breaks loose. Aku enggak mau spoiler, jadi aku cuma bakal bilang bahwa perkembangan ceritanya lumayan mengangkat alis. Beberapa bagian sengaja dibiarkan agak enggak jelas, tapi konsep dan eksekusi ceritanya luar biasa menarik. Tak cocok dengan semua orang, tapi sekali lagi, hasil akhirnya luar biasa menarik.

Ceritanya diangkat dari sebuah one-shot bernama Amon Game yang pernah Uki-sensei buat, yang kemudian memenangkan Grand Prix Award di majalah Afternoon Shiki terbitan Kodansha. Aku enggak tahu gimana jelasnya, tapi pada tahun 2006, Anime Innovation Tokyo memulai inisiatif untuk mensponsori animator-animator independen, dan Cencoroll terpilih menjadi proyek pertama mereka.

Dari segi teknis, anime ini terlihat kebagusannya terlepas dari segala keterbatasannya. Terlihat jelas bagaimana sebagian besar frame-nya dibuat menggunakan hasil editan foto. Lalu dari segi audio, ambience lebih banyak diandalkan, meski band Supercell menyumbang ‘Love & Roll’ sebagai lagu penutup (yang bagi yang mau tahu, dirilis satu album dengan ‘Kimi no Shiranai Monogatari’ yang menjadi lagu tema seri anime Bakemonogatari). Tapi sekali lagi kubilang, eksekusinya benar-benar bagus. Ditambah lagi keterlibatan Hiro Shimono dan Kana Hanazawa sebagai pengisi suara dua tokoh utama.

Aku agak telat menonton anime ini dan aku agak lupa untuk membahasnya pula. Tapi aku sengaja mencari-cari kesempatan untuk menontonnya, dan boleh dikata untuk anime satu episode, aku benar-benar puas menontonnya.

Gosipnya, sebuah sekuel sedang berada dalam pembuatan. Yah, kalau ada info lebih lanjut tentangnya, akan kukabari lagi nanti.

Penilaian

Konsep: A; Visual: B+; Audio: A; Perkembangan: A; Eksekusi: A; Kepuasan Akhir: A

21/03/2011

Onani Master Kurosawa

Belum lama ini, aku mendapat sebuah program keren yang memungkinkan semacam koneksi yang enggak pernah terbayangkan sebelumnya dengan Internet, tapi bukan soal itu yang mau kutulis sekarang.

Di luar sana, ada sebuah manga aneh berjudul Onani Master Kurosawa. Aku mendengar tentangnya dari cerita teman, dan begitu mendengar tentangnya, aku menjadi penasaran, dsb. dsb. dsb. Pokoknya, berkat program keren itu, aku berhasil tahu lebih banyak tentang manga ini. Dan… man, aku belum pernah terpukau sesudah membaca manga seperti ini sebelumnya. Sensasi aneh yang kudapat sesudah membaca seri ini bukanlah jenis sensasi yang sering kutemukan dari membaca manga lain.

Pertama mesti kujelaskan, sebagaimana yang bisa ditebak melalui judulnya, manga ini mengangkat premis yang lumayan menjijikkan. Sang tokoh utama, Kurosawa Kakeru, adalah seorang siswa kelas III SMP yang memiliki hobi rahasia bermasturbasi (atau onani/coli/nge-fap/jerk off/hitori ecchi) di ruang WC cewek terbengkalai di sekolahnya setiap hari. ‘Materi’ hobinya ini adalah teman-teman perempuan sekelasnya sendiri. Ia penyendiri, pemuram, tak pandai bergaul, dsb. Hingga ia suatu ketika berhadapan dengan Kitahara Aya, seorang gadis kecil teman sekelasnya yang kerap di-bully.

Aku enggak bisa jelasin lebih lanjut soal itu, dan perlu kukatakan juga ini jelas bukan manga untuk semua orang. Tapi penuturan perkembangan psikologisnya buatku memukau dan… aku enggak bisa enggak menyukainya, sekalipun enggak bisa dibilang puas dengan seri ini secara menyeluruh.

Seri ini intinya mengetengahkan hubungan aneh antara Kurosawa dengan Kitahara sebagai sesama ‘orang terpinggirkan,’ kekuatan tekad untuk berubah, serta keberanian untuk membedakan mana yang salah dan mana yang benar dalam tahun ajaran terakhir yang mereka lalui bersama di SMP. Memang ada lumayan banyak adegan ‘berbahaya’ yang membuat seri ini lebih cocok buat pembaca dewasa, tapi seri ini tak bisa dikategorikan seri H kok. Dan ya, keahlian masturbasi Kurosawa, boleh percaya atau tidak, memegang faktor penting dalam cerita.

Meski desain karakternya tak buruk, Yoko sebagai penggambar entah benar-benar kurang pandai dalam mewarnai atau terlalu malas untuk melakukannya. Dengan arsiran/tone yang berantakan, sebagian besar artwork-nya sangat terlihat seperti sketsa pensil. Tapi narasinya bagus dan ekspresi para karakternya—yang menjadi sorotan utama seri ini—benar-benar tersampaikan secara kuat.

Ini masih belum kukonfirmasi sih, tapi gaya gambar ini sebenarnya bisa dimaklumi karena kabarnya, seri ini tidak lain adalah sebuah doujinshi, sebuah proyek yang dikerjakan secara independen. Hal itu akan menjelaskan pula durasinya yang tak panjang (hanya 30 bab, ditambah satu bab ekstra di akhir) serta konsep ceritanya yang berhasil dibuat benar-benar tuntas.

Sebelum aku lupa, penulis ceritanya adalah Ise Katsura, dan aku sama sekali tak punya bayangan pengalaman masa lalu macam apa yang pernah ia alami sampai dirinya kepikiran buat bikin cerita kayak gini.

Intinya, aku… benar-benar terkesan dengan seri ini, dan aku agak menyesal karena seri dengan tema seperti ini sepertinya takkan mungkin diterbitkan di sini. Ini cerita langka yang nunjukin konsekuensi-konsekuensi tak disangka dari sebuah perbuatan buruk. Argh, aku cuma enggak tahan untuk enggak menuliskan sesuatu tentangnya saja.

14/03/2011

Umineko no Naku Koro ni (VN5)

Melanjutkan bahasan tentang VN Umineko no Naku Koro ni yang tengah kumainkan…

Episode kedua berlanjut dengan adu argumentasi antara Battler dan Beatrice. Battler yang masih belum sepenuhnya memahami ‘aturan permainan’ mengalami kesulitan dalam menghadapi kelicikan sang penyihir. Dirinya dengan susah payah mencoba menjelaskan bagaimana orangtua para sepupu bisa terbunuh secara sekaligus di chapel, bagaimana mereka bisa sampai ditinggalkan dalam sebuah ruangan yang terkunci, lalu bagaimana semua itu berakibat pada kecurigaan terhadap para pelayan, serta bagaimana sisa pembunuhan bisa dilakukan sesudah adanya jasad-jasad yang hilang, yang menciptakan ilusi bahwa ada seseorang yang telah memalsukan kematiannya sendiri.

Dihadapkan pada trik alibi yang Beatrice gunakan, Battler nantinya memahami bahwa tujuan utamanya bukanlah menemukan sang pelaku, melainkan menunjukkan bahwa pembunuhan-pembunuhan yang terjadi bisa dilakukan tanpa menggunakan sihir. Pemahaman barunya inilah yang menjadi awal perkembangannya menjadi lawan yang sepadan bagi Beatrice.

Tapi meski telah berusaha keras, episode kedua tetap berakhir dengan kekalahan telak bagi Battler. Pintu ke Negeri Emas terbuka. Harapan Kinzo tercapai. Tapi seperti halnya Genji, Kinzo pun hanya berakhir sebagai korban persembahan di mata Beatrice. Battler tunduk sebagai budak peliharaan sang penyihir. Tapi pada saat mendengar teriakan penuh derita dari Rosa dan Maria—dua orang terakhir yang masih tersisa—Battler dengan tegar bangkit kembali dan menantang Beatrice sekali lagi. Dengan demikian, melenyapkan sihir yang telah tercipta, dan membuat segala ritual harus diulang kembali dari awal.

The Seven Sisters of Purgatory

Episode kedua sebenarnya dibuka dengan beberapa pembeberan baru melalui kilas balik sejumlah kejadian yang terjadi lama sebelum hari pertemuan keluarga. Awal mula jalinan cinta diam-diam antara Shannon dan George diungkap. Awal hubungan buruk antara masing-masing anak Kinzo diangkat ke permukaan. Kenyataan bahwa Shannon, Kanon, serta Genji bukan ‘manusia’ juga diindikasikan. Lalu melalui mata Shannon dan Kanon, Beatrice diperlihatkan selama ini telah lama berdiam di Rokkenjima, meski bukan dalam wujud kasat mata.

Kita juga mengetahui bahwa sihir di dunia Umineko bergantung pada kekuatan keyakinan. Ada sesuatu yang disebut ‘toksin anti-sihir’ yang terkandung dalam diri tiap manusia dengan kadar berbeda-beda, yang menentukan keberhasilan dari setiap tindakan sihir. Dalam keluarga Ushiromiya, toksin ini terkandung dengan kuat dalam diri Battler oleh Kinzo—menjadikan mereka teramat sulit mempelajari sihir, tetapi pada waktu yang sama melindungi mereka dari pengaruh-pengaruh sihir dari luar. Toksin inilah yang menjadi alasan mengapa dalam keadaan ‘normal’ sihir seakan tidak pernah ada, dan sihir hanya dapat muncul dalam lingkungan orang tertentu yang mempercayai keberadaannya.

Titik penting dalam episode ini mungkin adalah dipecahkannya cermin yang tersimpan di kuil kecil tepi karang Rokkenjima oleh Shannon, beberapa waktu sebelum ia dan George bahkan berhubungan. Cermin yang dikatakan ajaib ini diduga berhubungan dengan segel yang mengunci kekuatan Beatrice. Shannon melakukan ini sebagai bentuk pembayarannya atas bantuan Beatrice dalam membantu hubungannya dengan George.

Kemunculan Beatrice dalam wujud ragawi di Rokkenjima mematahkan salah satu ‘senjata potensial’ Battler yaitu keberadaan Beatrice yang tak bisa dipastikan. Dengan hadirnya Beatrice di papan permainan, Battler tidak bisa menggunakan alasan bahwa semua yang terjadi hanyalah permainan yang diskenariokan oleh kakeknya belaka.

Di episode ini, kita secara resmi diperkenalkan juga terhadap Seven Stakes of Purgatory, senjata-senjata pasak yang merupakan ‘perabotan’ ciptaan Beatrice yang dibuat khusus untuk keperluan ritual ini. Ketujuhnya berbentuk pasak-pasak logam yang hidup dan dapat meluncur sendiri di udara ke arah sasaran mereka dengan kecepatan tinggi. Mereka dengan ganas akan memburu sasaran-sasaran mereka dan menancapkan diri di bagian tubuh korban sesuai ketentuan ‘senja’ yang sedang berlaku. Mereka-lah wujud sebenarnya dari senjata pasak misterius yang membingungkan Battler pada permainan pertama. Bila sedang tak berwujud pasak, mereka mengambil sosok tujuh bersaudari muda berseragam merah dengan rok sangat pendek yang memiliki kepribadian masing-masing. Ketujuhnya dinamai sesuai nama suatu ‘setan’ (duh, aku enggak enak nulis ini) dan masing-masing dari mereka mewakili salah satu dari tujuh ‘dosa besar.’

Konsep pasak ini mulanya membuatku agak gimanaa gitu. Kenapa sih misteri pembunuhannya enggak pake senjata-senjata biasa aja? Tapi aku mulai memahami maksud Ryukishi07 seiring dengan berlangsungnya cerita.

Terlepas dari semuanya, episode kedua ini kembali berakhir secara menggantung dan memunculkan lebih banyak pertanyaan. Battler ingin menyangkal sang penyihir, tetapi pada waktu yang sama tak ingin membiarkan salah satu anggota keluarganya dituduh sebagai pelaku. Kontradiksi inilah yang kemudian menjadi penyebab kekalahannya.

Omong-omong, belakangan aku sadar. VN Umineko ini agak susah kuulas karena ada begitu banyak detil yang bermain di dalam ceritanya. Di samping itu, karena ada begitu banyak tokoh di dalamnya dan ada berbagai sudut pandang yang diambil dalam satu episode, tak ada fokus khusus yang bisa ‘mengikat.’ Sehingga yang tersisa hanya aspek misteri dan teka-tekinya saja yang bisa diandalkan untuk memikat pembaca, yang sebenarnya belum tentu juga bisa mencerna semua cerita ini.

Tapi, yah, aku tetap akan menulis tentangnya kok. Hanya tinggal dua episode lagi yang perlu kuulas sebelum bisa mulai mempelajari Umineko Chiru.

14/02/2011

Umineko no Naku Koro ni (VN4)

Aku lupa cerita. Di akhir episode pertama, sebelum kedua epilog, dikisahkan bahwa jenazah setiap anggota keluarga Ushiromiya akhirnya ditemukan para penduduk sekitar yang datang untuk menengok di Rokkenjima sesudah badai berakhir. Mirip seperti kasus surat wasiat Maebara Keiichi pada episode pertama Higurashi, tak ada satupun orang luar yang bisa menjelaskan apa kira-kira yang telah terjadi.

Tapi beberapa bulan berikutnya, dikatakan bahwa sebuah surat dalam botol ditemukan di suatu wilayah lepas pantai. Surat tersebut rupanya surat wasiat yang konon ditulis dan ditanda tangani oleh Maria Ushiromiya di akhir hayatnya, yang memohon agar siapapun yang menemukan dan membaca surat tersebut bisa menemukan kebenaran dari peristiwa menyedihkan yang menimpa keluarganya.

Pada awalnya, aku mengernyit saat membaca keterangan soal surat ini. Ada sesuatu yang jelas-jelas tak beres tentangnya (seperti: apa benar dengan semua yang terjadi, Maria yang menulis surat tersebut?), dan akhirnya hanya berpikir bahwa ini hanya menjadi semacam ‘tanda pembuka’ misteri semata.

Tapi siapa sangka surat ini nantinya justru akan memainkan fungsi yang begitu besar di dalam cerita….

Revelations

Pada episode kedua, Turn of the Golden Witch, Ushiromiya Battler menantang Beatrice untuk membuatnya mengakui bahwa para penyihir benar-benar ada.  Sesudah segala yang terjadi di episode pertama, hanya Battler seorang yang masih tersisa dalam menghalangi kebangkitan Beatrice secara sepenuhnya. Beatrice takkan membiarkan Battler begitu saja, dan berjanji akan menyiksa dan membuat dirinya begitu menderita, sampai pendiriannya akhirnya goyah dan hancur.

Sesudah dibawa ke ‘alam sementara’ bernama Purgatorio (dan secara mengerikan dibunuh kemudian dihidupkan kembali secara berulangkali) Battler bersama Beatrice menghadiri permainan ‘reka ulang’ dari masa dua hari dirinya di Rokkkenjima, di mana waktu seolah berulang dan Battler berkesempatan melihat dirinya dan keluarganya di masa lalu sebelum peristiwa pembantaian, yang mungkin saja akan berakhir dengan cara yang berbeda dari ‘sebelumnya’…

Ini mungkin agak membingungkan bagi yang belum tahu. Tapi intinya, Battler dan Beatrice saling duduk berhadapan di sebuah meja, dan mereka akan saling bertukar teori tentang segala perkembangan yang terjadi di ‘papan permainan’.

Syarat kemenangan Battler adalah sepenuhnya membuktikan pada Beatrice bahwa segala trik pembunuhan yang berlangsung di Rokkenjima dapat dilakukan dengan tangan manusia, sama sekali tanpa campur tangan ‘sihir.’ Sebaliknya, syarat kemenangan Beatrice hanyalah membuat Battler sepenuhnya menerima bahwa penyihir dan kekuatan sihir benar-benar ada. Ada implikasi lebih mendalam dari kedua syarat kemenangan ini. Tapi soal itu akan kubahas lebih lanjut lagi.

‘Papan permainan’ yang dimaksud adalah Rokkenjima sebagai ‘panggung drama’ di mana peristiwa pembantaian dua hari itu kemudian dilangsungkan. Di dalam ‘papan permainan’ itu, waktu dimulai dari hari kedatangan Battler dan keluarganya di Rokkenjima. Lalu insiden-insiden aneh mulai terjadi seperti dalam episode sebelumnya, dan seterusnya. Di ‘papan permainan’ ini, ada ‘Battler lain’ yang berbeda dar Battler yang sedang berada di Purgatorio. ‘Battler’ inilah yang jadi pion langsung Battler karena memiliki sifat, pembawaan, serta ingatan masa lalu sama persis dengannya. ‘Battler’ ini sepertinya memang tak bisa dikendalikan langsung oleh Battler di Purgatorio. Karena meski Battler di Purgatorio, seperti Beatrice, dapat melihat segala yang terjadi secara omniscient,dalam permainan logika ini, ‘Battler di papan permainan’ harus bergerak mengikuti kerangka hukum kewajaran yang berlaku. Tapi argh, kau perlu berdiskusi untuk bisa memahami konsep ini. Jadi pembahasan ceritanya untuk sekarang kulanjutkan dulu saja.

Episode kedua ini sebenarnya dimulai dengan pembeberan sejumlah hal yang tak disinggung dalam episode pertama.

Hubungan kasih antara George dan Shannon ternyata dimulai oleh Shannon bertahun-tahun sebelumnya. Sebagaimana yang telah diindikasikan pada episode pertama, perasaan cinta Shannon ditentang oleh Kanon. Tapi alasan Kanon menentang perasaan itu ternyata lebih dari sekedar karena status keduanya sebagai pelayan saja…  (buat yang belum tahun, alasannya yang pasti bukan cemburu; hubungan antara Kanon dan Shannon sepenuhnya adalah hubungan kakak-beradik)

Terungkap bahwa kedudukan Shannon dan Kanon memang rendah, karena keduanya di permukaan dipungut dari panti asuhan, dilatih dan diberi pendidikan secara khusus oleh Kinzo untuk menjadi pelayan bagi keluarga Ushiromiya sampai masa pensiun mereka yang telah ditetapkan.

Dilanda kesedihan akibat cintanya yang nyaris dipastikan kandas, Shannon (entah hanya di episode ini atau di seluruh episode juga) ternyata kemudian didekati oleh roh Beatrice, yang lalu menggodanya dengan peluang untuk memuluskan cintanya. Prasyarat yang Beatrice minta hanyalah agar Shannon pergi ke kuil kecil di salah satu tanjung Rokkenjima, dan memecahkan cermin yang tersimpan di sana.

Kuil kecil ini tidak lain adalah kuil yang Maria keluhkan hilang setibanya ia dan keluarganya di Rokkenjima pada episode pertama! Kuil ini dikatakan hancur tersambar petir dalam hujan deras yang terjadi beberapa lama sebelum acara pertemuan keluarga ini dilangsungkan.

Ada indikasi bahwa cermin ini menjadi semacam segel yang menahan Beatrice untuk bisa keluar dari Rokkenjima. Sepertinya, dengan pecahnya cermin tersebut, Beatrice menjadi semakin bisa memanifestasikan dirinya secara materil.

Kanon marah besar pada Shannon tatkala ia akhirnya mengetahui tentang pecahnya cermin ini. Terungkap pula bahwa Shannon, Kanon, beserta Genji (sang kepala pelayan) sesungguhnya adalah ‘perabot’ yang dibuat Kinzo dengan tujuan untuk melayaninya. Ketiganya adalah hasil dari percobaan Kinzo dalam mempraktekkan ilmu sihir yang tengah dipelajarinya. Kenyataan bahwa mereka ‘bukan manusia’ dan memiliki takdir (masa pensiun?) mereka sendiri inilah yang membuat Kanon begitu menentang perasaan Shannon. Kanon lebih marah lagi karena Shannon membuat kesepakatan dengan Beatrice, yang Kanon yakini entah bagaimana kelak akan memanfaatkan suatu celah dalam kesepakatan mereka dan akhirnya membuat Shannon menderita.

Tapi keadaan sudah terlambat, karena George (berkat jimat pemberian Beatrice?) telah membalas perasaan Shannon. Sebagaimana yang diceritakan di episode pertama, George tanpa sepengetahuan kedua orangtuanya, bahkan telah berniat untuk melamar Shannon ke jenjang pernikahan. Shannon pun di sisi lain menegaskan bahwa asalkan ia berkesempatan untuk bisa bersama George, ia tak peduli kemalangan apapun yang menantinya di masa depan karena percaya ia pasti akan bisa melaluinya. Shannon juga menyanggah pendapat Kanon soal bagaimana mereka ‘bukan manusia,’ karena sekalipun dibuat sebagai ‘perabot,’ keduanya sama-sama memiliki hati yang punya kemampuan untuk mencinta. Shannon pun balas menyinggung soal perasaan Kanon sendiri yang dipendamnya terhadap Jessica.

Kanon sadar bahwa pada akhirnya ia hanya bisa berupaya melindungi Shannon dari Beatrice sebisa mungkin. Tapi ketakutannya terbukti nyata saat melihat Beatrice sendiri hadir sebagai tamu undangan ke-19 pada hari dilangsungkannya pertemuan keluarga.

Orang Kesembilan Belas

Kehadiran Beatrice secara ragawi di Rokkenjima memicu perkembangan cerita yang berbeda dari apa yang terjadi di episode pertama.

Di Purgatorio, Beatrice seakan mengejek Battler dengan menunjukkan secara jelas bahwa orang kesembilan belas secara nyata ada. Seiring perkembangan yang terjadi di Rokkenjima, Beatrice juga menantangnya untuk membuat argumen tentang bagaimana orang kesembilan belas tersebut bisa membunuh delapan belas orang lainnya tanpa menggunakan kekuatan sihir.

Untuk membatasi argumentasi Battler, menjaganya dari berargumentasi ngawur dan membuat permainan berjalan di tempat, Beatrice membuat ketetapan bahwa dirinya akan menandai dengan warna merah setiap pernyataannya yang merupakan kebenaran. Dengan kata lain, setiap kalimat yang diucapkan Beatrice dengan warna merah merupakan kebenaran mutlak yang tak boleh ditentang lagi.

Urusan kalimat merah ini mungkin agak sulit dipahami. Tapi pada dasarnya, meski sekilas kelihatan seperti dapat digunakan sembarangan, ada batasan-batasan tertentu bagi Beatrice untuk menggunakan kalimat-kalimat merah ini, sebagaimana yang Battler kemudian sadari nanti. Sejauh yang bisa kutangkap, kalimat-kalimat merah ini tak boleh menyinggung apapun soal sihir, dan hanya boleh menyinggung soal kebenaran dari akibat atau fakta yang sudah terjadi. Sebagai contoh kalimat-kalimat merah yang valid: Ruangan ini hanya dapat dimasuki lewat pintu dan jendela. Saat ditemukan, seluruh pintu dan jendela di ruangan ini berada dalam keadaan terkunci. Tak ada jalan keluar rahasia yang tersembunyi. Pintu tak dapat didobrak paksa atau dibuka dengan cara selain dengan menggunakan kunci, dsb. Menyatakan ‘sihir itu ada’ atau ‘si Anu dilenyapkan dengan kekuatan sihir’ dengan warna merah hanya akan menghasilkan pernyataan tak berarti, karena pernyataan-pernyataan seperti itu masih belum cukup untuk Battler takluk, dan hanya akan berakibat pada bekunya permainan, membuatnya berakhir tanpa hasil. Asal tahu saja, meski butuh sedikit waktu untuk mencerna, pertarungan argumentasi yang berlandaskan pada kalimat-kalimat merah inilah yang justru menjadi daya tarik utama cerita Umineko.

Beatrice yang kini hadir sebagai tamu dengan segera menuai kegemparan di kalangan anggota-anggota keluarga Ushiromiya. Pertanyaan-pertanyaan bermunculan. Apakah benar dirinya Beatrice yang menuliskan surat pernyataan pengambilan hutang itu? Ataukah surat itu tetap akal-akalan buatan Kinzo, dan Beatrice ini orang lain yang menyaru sebagai dirinya? Apakah Beatrice ini kerabat wanita idaman lain yang didesas-desuskan pernah dimiliki Kinzo? Bagaimana mungkin ia bisa secara tiba-tiba hadir di sini sekarang? Tahukah ia tentang keberadaan emas tersembunyi itu?

Beatrice disambut oleh para pelayan lama yang dengan segera melihat kesamaan wajahnya dengan potret Beatrice yang telah disiapkan Kinzo. Ia ditempatkan di ruang VIP rumah utama yang secara keras tak boleh digunakan oleh siapapun sebelumnya. Genji, Shannon, dan Kanon—pelayan-pelayan lama yang memiliki izin untuk memasuki ruangan tersebut—meski memiliki reaksi mereka sendiri-sendiri, dengan segera mengenali dirinya sebagai penyihir yang telah mengikat kontrak dengan Kinzo.

Kanon tersadar bahwa Beatrice ingin tertawa kegirangan saat nanti melihat hubungan cinta yang sudah susah payah Shannon ciptakan diakhiri secara paksa melalui ritual kematian Kinzo.

Lalu seperti halnya dalam episode pertama, pada saat badai menyerang pulau dan memerangkap mereka yang berada di sana, namun kini di gereja kecil (chapel) yang ternyata dimiliki keluarga Ushiromiya di belakang rumah utama Rokkenjima, Krauss, Natsuhi, Eva, Hideyoshi, Rudolf, dan Kyrie terpilih sebagai enam korban persembahan untuk senja yang pertama.

11/02/2011

Umineko no Naku Koro ni (VN3)

Aku tahu aku punya kecendrungan untuk malas. Tapi buat yang satu ini, alasan aku lama tak meng-update adalah karena ada banyak hal tentangnya yang jadi bahan pemikiran. Aku jadi perlu waktu untuk menyortir apa yang persisnya kupikirkan tentang VN ini. Intinya begitu.

Aku memang pernah menonton anime-nya, jadi sudah tahu garis besar ceritanya. Tapi mengikutinya dalam bentuk VN, tanpa dibatasi durasi episode dengan keleluasaan untuk berhenti sejenak dan memikirkan inti ceritanya sendiri, benar-benar merupakan sebuah pengalaman tersendiri.

Di samping itu, untuk suatu alasan, ini salah satu VN paling melelahkan yang pernah kuikuti. Mungkin karena otak kita terus dirangsang untuk berpikir demi mencerna apa yang sedang terjadi? Sebab bagaimanapun juga, ini… gimana ya ngomongnya? Ini sangat membuka pikiran tentang bagaimana orang bisa berpikir dan memandang hidup.

Kurang lebih begitu.

Tea Parties 1

Game pertama Umineko, sebagaimana yang bisa dikira, berakhir menggantung. Sehingga tak banyak yang bisa diceritakan tentangnya. Strukturnya dibuat sedemikian rupa agar pemain bertanya-tanya tentang apa persisnya yang terjadi. Jadi bila ada banyak hal yang tak kita mengerti, maka kita memang dimaksudkan demikian.

Pada malam hari pertama, terungkap bahwa orangtua masing-masing sepupu memiliki alasan kuat mereka masing-masing untuk mendapatkan uang banyak dalam waktu singkat. Krauss, anak sulung Kinzo, dicurigai saudara-saudaranya telah menggelapkan uang sang ayah. Lalu kita disuguhi permainan adu akal antara dirinya dengan adik-adiknya saat mereka berupaya untuk memeras keuntungan dari dirinya. Semua perdebatan mereka kembali berujung pada teka-teki keberadaan emas Beatrice, yang mereka yakini seandainya bisa ditemukan, akan menyelamatkan mereka semua dari apapun krisis finansial yang sedang mereka lalui.

Pada malam hari kedua, saat serangkaian keanehan terjadi, semua yang tersisa tak bisa tak mengira insiden-insiden berdarah yang melibatkan hilangnya orang-orang yang mereka kasihi berkaitan dengan perdebatan alot soal kekayaan yang berlangsung sebelumnya. Sesudah klimaks yang berakhir dengan stand off menggetarkan, kita sepenuhnya akan memahami garis besar hubungan setiap karakter dengan lainnya. Semenjak dulu, di balik sikap ramah-tamah yang semuanya perlihatkan, hubungan antara anggota-anggota keluarga Ushiromiya jauh dari harmonis dan sebenarnya dipenuhi saling curiga. Ada suatu mitos di pulau itu yang menyebut soal adanya penyihir yang tinggal di hutan. Maria memiliki kepribadian yang tak sesuai untuk anak seusianya. Dan sebagainya.

Lalu dengan berakhirnya cerita utama, kejutan terbesar dibeberkan melalui dua opsi baru yang akan terbuka di menu utama.

Pertama, adalah Tea Party, yang berupa semacam ‘epilog’ dari cerita utama. Di sini, Battler, Jessica, George, Kanon, Shannon, dan Maria, dalam sebuah acara minum teh(!?), dengan ceria membahas segala pembunuhan yang mereka alami dsb. dan berkomentar bahwa semenjak awal memang tak ada artinya mereka mencoba melawan Beatrice. Pada titik inilah, segalanya berubah muram, saat Battler marah melihat sikap para sepupunya yang menanggapi akhir cerita ini dengan begitu santai. Keheranan akan sikap mereka yang tak berkeinginan untuk mencari tahu sendiri apa yang terjadi, sekaligus bersikeras untuk menolak kesimpulan bahwa semuanya dilakukan oleh Beatrice (yang bahkan tak jelas ada atau tidak) dengan, Battler pada akhirnya malah jadi mengundang kehadiran Beatrice sendiri dalam sosoknya yang asli.

Singkatnya, kita disuguhi twist yang menunjukkan bahwa Beatrice benar-benar ada; bukan sekedar tokoh rekaan yang namanya digunakan dalam rangkaian pembunuhan ini.

Berpijak pada kenyataan bahwa satu-satunya cara untuk melawan penyihir adalah dengan menyangkal kenyataan mereka ada, Battler ditantang Beatrice untuk menjelaskan setiap trik yang digunakan dalam masing-masing pembunuhan, melalui permainan ajaib lain yang akan dibukanya sesaat lagi. Pertandingan adu akal antara Battler dan Beatrice inilah yang menjadi inti cerita episode-episode Umineko yang berikutnya.

Epilog kedua adalah ????, yang akan terbuka begitu Tea Party diselesaikan. Epilog ini memperkenalkan keberadaan dua penyihir lain, yakni Bernkastel dan Lambdadelta, yang diceritakan memiliki pengaruh lebih besar daripada Beatrice. Keduanya diceritakan hadir atas undangan Beatrice untuk menjadi pirsawan atas permainan yang akan Beatrice buka. Di sini pula kita dikenalkan kembali akan konsep kakera (fragmen), yang merupakan istilah yang digunakan dalam seri When They Cry untuk menyebut dunia-dunia paralel.

Belakangan kita akan tahu bahwa Bernkastel (yang berkuasa atas segala bentuk keajaiban) dan Lambdadelta (yang berkuasa atas segala hal yang absolut) sama-sama adalah penyihir yang memiliki kapasitas untuk berpindah dari satu kakera ke kakera lainnya, yang dengan demikian menjadikan diri mereka lebih unggul daripada Beatrice yang sejauh ini masih terkungkung dalam kakera yang sama. Namun kuasa Beatrice di kakera ini lebih besar daripada mereka. Sehingga sekalipun Bernkastel kemudian diperlihatkan menaruh simpati pada Battler, ia tak dapat melakukan intervensi secara langsung untuk menolongnya dalam permainan yang akan ia hadapi.

Bernkastel berpenampilan sangat mirip dengan Furude Rika dari Higurashi no Naku Koro ni, seri When They Cry pertama yang 07th Expansion telah keluarkan sebelumnya. Dengan cara serupa, Lambdadelta juga berwajah sama dengan Takano Miyo, tokoh antagonis dari game yang sama. Belakangan diindikasikan bahwa kisah Higurashi pada dasarnya memang mengetengahkan konflik masa lalu antara kedua tokoh ini, yang serupa dengan apa yang Battler dan Beatrice sama-sama akan hadapi sekarang. Bernkastel konon juga dikenal sebagai penyihir yang sangat kuat berkat kemenangannya atas Lambdadelta dalam pertandingan lama mereka ini (Higurashi?). Tapi lebih banyak soal itu setahuku baru akan dijelaskan dalam episode-episode mendatang.

Beli!

Di bagian berikutnya, aku akan mengulas soal pengalamanku memainkan episode 2 dan berbagai pendapatku tentangnya.

Omong-omong, belum lama ini aku nyadar bahwa seri Umineko bisa dibeli secara unduh untuk harga yang relatif murah melalui situsnya 07th Expansion. Proyek penerjemahan seri Umineko ke bahasa Inggris oleh grup The Witch Hunt telah didukung secara pribadi oleh Ryukishi07. Jadi bagi mereka yang tertarik akan game ini, kalau bisa, beli ya! Bukan hanya sebagai bentuk ungkapan terima kasih, melainkan untuk dukungan juga.

09/12/2010

Umineko no Naku Koro ni (VN2)

Latar Pulau

Rokkenjima sendiri konon merupakan satu di antara gugusan pulau yang terletak di laut selatan Jepang. Pulau tersebut dimiliki secara pribadi oleh keluarga Ushiromiya, dan legenda menyebutkan bahwa pemilik pulau itu yang satunya tidak lain adalah penyihir wanita bernama Beatrice.

Kediaman utama keluarga Ushiromiya dan area-area di sekelilingnya hanya mencakup sebagian kecil pulau. Sisa bentang alam Rokkenjima masih diselimuti hutan yang belum terjamah, yang berbahaya untuk dimasuki tanpa persiapan atau pengetahuan terlebih dahulu. Di suatu tempat di kedalaman hutan itu, Beatrice diyakini bersemayam.

Pada dua hari tatkala pertemuan keluarga ini dilangsungkan, taifun menyerang pulau dan pulau kehilangan koneksi dengan dunia luar. Di sinilah, segala drama yang melibatkan keluarga Ushiromiya kemudian terjadi.

Banquet Night

Epidose satu Umineko, Legend of the Golden Witch (‘legenda wanita penyihir emas’), sesuai judulnya, memperkenalkan kita pada situasi yang berlangsung di Rokkenjima sekaligus misteri yang melingkupinya. Dimulai dari sudut pandang Battler, kita diperkenalkan pada satu per satu tokoh yang berada di sana pada hari itu —disertai kesan-kesan pribadinya tentang perubahan yang telah mereka alami setelah tak jumpa selama bertahun-tahun.

Lalu pada selasar tangga di rumah utama, terpasang di bawah lukisan si wanita misterius, kita diperkenalkan pada pahatan batu yang memapangkan puisi berikut:

Kampung halamanku tercinta, sungai sweetfish mengalir melaluinya.

Kau yang mencari Tanah Emas, ikutilah alirannya ke hilir dari carilah kunci.

Jika kau ikuti sungai ke hilir, kau akan menemukan sebuah desa.

Di dalam desa, temukanlah pesisir yang dikatakan oleh keduanya.

Di sanalah terlelap kunci menuju Tanah Emas.

Barangsiapa berhasil meraih kunci akan berkelana berdasarkan aturan-aturan berikut.

Pada senja pertama, kau akan naik sebagai pengorbanan enam terpilih oleh kunci.

Pada senja kedua, mereka yang tersisa akan memisahkan dua yang dekat.

Pada senja ketiga, mereka yang tersisa akan mengagungkan namaku tinggi.

Pada senja keempat, tusuk kepala dan bunuh.

Pada senja kelima, tusuk dada dan bunuh.

Pada senja keenam, tusuk perut dan bunuh.

Pada senja ketujuh, tusuk lutut dan bunuh.

Pada senjat kedelapan, tusuk kaki dan bunuh.

Pada senja kesembilan, sang penyihir akan bangkit dan tiada seorangpun yang akan dibiarkan hidup.

Pada senja kesepuluh, perjalanan akan berakhir dan kau akan sampai ke desa emas.

Sang penyihir akan memuji yang bijak, dan akan mempersembahkan empat harta.

Salah satunya, emas dari Tanah Emas.

Salah satunya, kembalinya jiwa-jiwa yang telah mati.

Salah satunya, bahkan kembalinya cinta yang hilang.

Salah satunya, untuk menidurkan sang penyihir dalam keabadian.

Tidurlah dengan damai, penyihirku yang paling tercinta, Beatrice.

 

Kinzo memasang puisi misterius ini untuk suatu alasan yang tak dipahami oleh sanak keluarganya yang lain. Episode ini mengungkapkan bahwa puisi di atas menjelaskan tentang ‘ritual’ yang dilakukan Kinzo untuk membangkitkan raga Beatrice melalui pengorbanan nyawa anggota-anggota keluarganya sendiri. Puisi berupa teka-teki ini sekaligus merujuk pada letak disembunyikannya batang-batang emas yang konon telah Beatrice pinjamkan pada Kinzo di masa lalu. (aku semula ragu menerjemahkannya karena pemecahannya ternyata menyertakan cara penulisan kata-katanya dalam kanji, tapi ya sudahlah)

Ketegangan seputar warisan di antara anak-anak Kinzo diangkat ke permukaan cerita. Bisnis pengembangan properti Krauss diketahui tidak berjalan dengan lancar. Kemudian saudara-saudaranya yang lain menduga bahwa Krauss yang bertanggung jawab sementara atas aset-aset Kinzo telah menggelapkan uang ayah mereka. Mereka—yang juga dilatari kesulitan keuangan—kemudian bersekongkol untuk memeras uang dalam jumlah banyak dari Krauss. Tapi ketidakpastian yang melingkupi perdebatan mereka diperkeruh dengan legenda tentang emas Beatrice, yang bisa jadi telah ditemukan oleh Krauss dan bisa juga tidak.

Lalu hal-hal aneh mulai terjadi pada malam acara pertemuan itu. Sesudah kematian misterius enam orang sekaligus, mereka yang masih tersisa dibunuh satu per satu dan mereka mulai saling curiga tentang siapa pelakunya. Kemudian mereka mulai saling bertanya-tanya apakah kejahatan-kejahatan ini memang benar bisa dilakukan oleh tangan manusia. Sampai akhirnya, hanya para sepupu saja yang masih tersisa… dan Battler menjadi saksi atas kematian sepupu-sepupunya yang lain dan sekaligus pelaku(?) yang sebenarnya…

(tulisan ini akan kulanjutkan nanti.)

04/11/2010

Umineko no Naku Koro ni (VN1)

Belum lama ini aku berkesempatan untuk memainkan versi visual novel dari Umineko no Naku Koro ni (waktunya kebetulan pas banget menjelang Halloween, ya, aku tau). Sebagaimana yang pernah kuceritakan sebelumnya, akibat keterbatasan durasi dan sebagainya, sepertinya ada banyak penjelasan detil yang terpaksa dilewat di dalam versi anime-nya. Di sisi lain, aku agak jenuh belakangan, dan sudah lama aku tak memainkan sebuah VN. Jadi kurasa sudah saatnya aku memberi diriku sedikit hiburan.

Bagi yang belum tahu, Umineko merupakan sound novel (jenis VN yang lebih memberi penekanan pada bunyi-bunyian daripada gambar) terkenal yang merupakan instalasi ketiga dari seri When They Cry. Di dalam Umineko, kita disuguhi sebuah drama misteri pembunuhan di pulau terpencil yang semakin lama berkembang menjadi sesuatu yang jauh melebihi bayangan. Berbeda dengan beberapa game lain, Umineko bersifat linier, dalam artian tak ada pilihan rute sama sekali yang perlu kita ambil. Kita hanya perlu membaca dan membaca, sembari berusaha mencerna setiap perkembangan tak terduga yang terjadi. Karena ceritanya memang ditulis dengan bagus, dengan begini saja Umineko sudah seru kok. Memang agak menguras pikiran sih. Tapi seru.

Maka sesudah mengaplikasikan patch terjemahannya yang telah lama beredar di Internet (yang secara menakjubkan mendapat dukungan dari Ryukishi 07 sendiri dari 07th Expansion), aku mempersiapkan pikiran dan kesabaranku kembali untuk berkunjung ke Rokkenjima sekali lagi.

Bidak

Pada episode pertama Umineko, Legend of the Golden Witch, kita diperkenalkan kepada 17 pemain utama yang berperan dalam intrik pembagian harta warisan dan teka-teki pencarian harta karun keluarga Ushiromiya. Latarnya adalah tahun 1985, di acara pertemuan keluarga tahunan yang diadakan di rumah kediaman utama di sebuah pulau bernama Rokkenjima. Segera mereka terperangkap di pulau tersebut akibat badai yang pada malam harinya menyerang. Lalu selama dua hari ketika badai berlangsung itu, serangkaian kejadian di luar nalar mulai menimpa mereka satu per satu…

Peralihan sudut pandang cerita antara masing-masing tokoh—yang selalu berlangsung secara tiba-tiba—bisa jadi agak membingungkan. Tapi jika ada yang pantas disebut sebagai tokoh sentral, maka itu adalah Ushiromiya Battler, pemuda 17 tahun yang baru pada tahun ini hadir kembali dalam acara pertemuan keluarga sesudah bertahun-tahun mengasingkan diri.

Perlu diperhatikan bahwa meski dari luar kesemuanya bisa bersikap seperti keluarga yang harmonis dan bahagia, dengan segera kita dapati bahwa masing-masing anggota keluarga Ushiromiya memiliki ‘sisi lain’ mereka sendiri-sendiri.

Status mereka diurutkan berdasarkan tingkat kedudukan mereka di hadapan sang kepala keluarga, dan mereka dibedakan antara ‘orang-orang dalam’ dan ‘orang-orang luar’ melalui pemberian bordiran lambang ‘Elang Bersayap Satu’ pada pakaian-pakaian mereka.

Para bidak yang bermain tersebut adalah sebagai berikut:

—————————-

Ushiromiya Kinzo; kepala keluarga Ushiromiya, lelaki jenius yang mengembalikan seluruh kekayaan dan kejayaan keluarga Ushiromiya hanya dalam satu generasi, sesudah insiden gempa besar Kanto yang menghabiskan seluruh aset keluarga dulu. Konon, modal pinjaman untuk memperoleh kembali semua kekayaan itu berupa batangan-batangan emas murni yang Kinzo dapatkan dari seorang penyihir wanita bernama Beatrice.

Tak ada yang tahu apakah batangan-batangan emas itu betul-betul ada atau tidak. Sebagian besar pihak juga berpendapat bahwa ‘Beatrice’ sesungguhnya adalah nama wanita simpanan Kinzo yang telah meninggal. Tetapi obsesi abnormal Kinzo terhadap Beatrice, serta hobinya mempelajari ilmu-ilmu sihir dan hal-hal lain berbau occult, memunculkan tanda tanya besar tentang siapakah Beatrice sesungguhnya…

Di usianya yang telah lanjut, Kinzo tengah sekarat akibat suatu penyakit yang sudah lama dideritanya. Hanya ada sedikit sekali orang yang ia percayai, dan ia memandang anak-anak dan cucu-cucunya tidak kompeten dan hanya mengejar warisan hartanya saja.

Ia memiliki sebuah cincin khusus yang memperlihatkan statusnya sebagai kepala keluarga, yang pola capnya dapat digunakan sebagai segel surat yang menandai kedudukannya. Tentu saja, sebagai kepala keluarga, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Ushiromiya Krauss; putra sulung Kinzo, yang meski memiliki pandangan seorang visioner, tidak memiliki cukup kemampuan untuk mengeksekusi gagasan-gagasannya secara baik. Ia selalu menegaskan bahwa kondisi keuangannya baik-baik saja, tetapi kenyataan yang terjadi adalah sebaliknya dan ia tengah dikejar-kejar utang. Selama Kinzo sakit, ia-lah yang berperan sebagai wakil dalam menangani aset-aset keluarga. Karena itulah, timbul kecurigaan dari adik-adiknya bahwa ia secara diam-diam menggelapkan sebagian kekayaan Kinzo.

Apabila Kinzo meninggal, maka kedudukan sebagai kepala keluarga akan jatuh ke tangannya.  Semenjak kecil, ia memiliki hubungan yang buruk dengan adik-adiknya. Ia tinggal di Rokkenjima bersama istri dan anaknya.

Sebagai garis keturunan pertama Kinzo, ia juga menyandang Elang Bersayap Satu.

Natsuhi; istri Krauss yang berusia jauh lebih muda darinya. Berasal dari sebuah keluarga terpandang lain, pernikahannya dengan Krauss adalah pernikahan yang telah diatur untuk kepentingan masing-masing keluarga. Tetapi ia senantiasa berusaha mendukung suaminya dengan segala cara. Ia pulalah yang bertanggung jawab mengelola urusan rumah tangga di kediaman utama di Rokkenjima.

Kerap didera sakit kepala, yang besar kemungkinan timbul akibat tekanan-tekanan batin yang dirasakannya. Memiliki hubungan kurang baik dengan putrinya. Merasakan semacam beban dalam mendidik putrinya untuk menjadi calon kepala keluarga yang layak.

Ia tidak menyandang Elang Bersayap Satu, mengingat ia bukan berasal dari garis keturunan keluarga Ushiromiya. Tetapi Kinzo mengakui segala kerja kerasnya untuk kepentingan keluarga, dan terlihat menghargainya sampai ke tingkatan tertentu.

Jessica; putri tunggal Natsuhi dan Krauss yang masih berusia remaja. Sifatnya tomboi dan pemberontak terhadap kedua orangtuanya. Tetapi ia populer di sekolah berkat sifat supelnya, dan sebenarnya ia tidak peduli dengan segala urusan warisan dan kedudukan keluarga. Mungkin karena alasan-alasan itu, nilai-nilai akademisnya sayangnya tidak terlalu menonjol.

Akrab dengan sepupu-sepupunya yang lain. Memiliki penyakit asma bawaan. Sebagai gadis remaja, ia juga merasakan keinginan untuk jatuh cinta. Tapi jarangnya ia berinteraksi dengan anak-anak lelaki (karena ia disekolahkan di sekolah khusus putri) membuatnya kerap kebingungan bila harus berurusan soal ini.

Sebagai keturunan langsung Krauss, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Ushiromiya Eva; adik pertama Krauss dan putri pertama Kinzo. Sosok luarnya elegan dan ramah. Ia sangat cerdas. Tetapi mungkin akibat masa kecilnya yang keras, ia sebenarnya ambisius dan tak segan-segan melukai siapapun yang ia anggap mengancam kehormatannya.

Sebagai seorang anak perempuan, lazimnya sesudah menikah ia akan menjadi bagian dari keluarga suaminya. Tetapi karena Jessica yang akan menjadi pewaris pada saat itu masih belum lahir, ia mengusulkan pada Kinzo agar boleh tetap menggunakan Ushiromiya sebagai nama keluarga.

Sebagai keturunan langsung Kinzo, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Hideyoshi; suami Eva, pengusaha restoran siap saji yang berpembawaan ceria dan menyenangkan. Berdasarkan permintaan Eva, ia mengganti marganya menjadi Ushiromiya. Ia-lah yang biasanya menjadi ‘penyeimbang’ pada saat sifat ketus Eva sedang kumat, dan Eva memandang dirinya sebagai sumber kebahagiaannya yang palng utama.

Ia mulai menjual saham perusahaannya agar memiliki cukup dana untuk mengekspansi waralabanya. Tetapi keputusan manajemen yang salah membuatnya terancam kehilangan kepemilikan atas perusahaannya tersebut. Ia membutuhkan dana sangat besar dalam waktu segera agar dapat membeli kembali mayoritas saham perusahaannya dari orang-orang yang bermaksud buruk terhadap dirinya.

Sama seperti Natsuhi, sebagai orang luar, ia tidak menyandang Elang Bersayap Satu.

George; putra tunggal Eva, sekaligus cucu tertua Kinzo, yang dengan sukses telah dipersiapkan sejak kecil sebagai pewaris mengingat waktu itu Jessica masih belum lahir. Berusia di awal usia dua puluhan. Sosoknya berpengetahuan luas, rasional, ramah, dan sangat pandai dalam berhadapan dengan orang lain.

Ia dipandang sebagai ‘kakak’ dan dihormati oleh sepupu-sepupunya yang lain. Tetapi meski kompeten, ia juga sebenarnya tak terlalu mempermasalahkan masalah kedudukan dan pembagian warisan. Pilihan calon istri-nya menuai konflik di antara anggota-anggota keluarganya yang lain…

Sebagai keturunan langsung Eva, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Ushiromiya Rudolf; lelaki santai adik Krauss dan Eva, yang dulunya seorang playboy. Battler, sang tokoh sentral, merupakan putranya dengan mendiang isrinya yang terdahulu. Sesudah menikah lagi, hubungannya dengan Battler sempat memburuk. Tetapi sesudah kakek-nenek Battler dari pihak ibu meninggal, Battler terpaksa tinggal kembali bersamanya dan  kini mereka sudah berdamai dan bisa kembali saling menghargai.

Ia menjalankan suatu perusahaan di Amerika yang bergerak di suatu bidang yang tak lazim. Akibat suatu kasus, perusahaannya terancam dijerat ke pengadilan, dan ia diharuskan menyediakan uang ganti rugi dalam jumlah teramat sangat besar. Dengan kata lain, iapun memerlukan uang dalam jumlah teramat banyak dalam waktu singkat.

Sebagai anak ketiga Kinzo, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Kyrie; istri kedua Rudolf yang sekaligus seorang kenalan lamanya. Sifatnya mandiri, intelek, dan berpandangan tajam. Meski tidak membencinya, Battler kesulitan memandang Kyrie sebagai pengganti ibunya. Karena itu Battler memanggilnya dengan ‘Kyrie-san’ alih-alih dengan sebutan ‘Ibu.’ Kyrie sendiri tampak tak keberatan dengan hal ini, selama ia dan Battler masih bisa berinteraksi.

Cara berpikirnya yang terbuka membuatnya mudah bergaul dengan semua orang. Di awal cerita, ia masih belum tahu apa-apa soal masalah yang dihadapi Rudolf.

Sebagai orang luar, ia tak memiliki Elang Bersayap Satu.

Battler; putra Rudolf dengan mendiang istri pertamanya, Asumu. Dari sudut pandang Battler-lah, lika-liku pertemuan keluarga dan perkembangannya paling banyak kita lihat. Sebaya dengan Jessica. Sifatnya ramah dan suka bercanda. Ia agak lemah bila menaiki kendaraan, tak begitu pandai di pelajaran, dan terkadang kurang peka membaca situasi. Ia juga sebenarnya tak terlalu menghormati Rudolf sebagai ayahnya. Tetapi ada satu keistimewaan tertentu pada dirinya yang membedakannya dari sepupu-sepupunya yang lain, yang perlahan akan terungkap sepanjang cerita…

Sama seperti sepupu-sepupunya, ia juga tak peduli dengan status keluarga Ushiromiya ataupun pembagian harta warisan. Sesudah enam tahun tak berjumpa, ia hanya berharap bisa meluangkan waktu yang menyenangkan bersama sepupu-sepupunya yang lain  Battler juga memiliki adik perempuan tiri bernama Ange, yang pada dua hari naas itu, tak bisa ikut bersama keluarganya ke Rokkenjima akibat penyakit yang dideritanya.

Sebagai putra Rudolf, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Ushiromiya Rosa; anak perempuan bungsu Kinzo yang berbeda usia cukup jauh dari kakak-kakaknya. Pada dasarnya, ia perempuan yang baik hati dan penyayang. Namun tekanan-tekanan hidup yang dirasakannya, terutama sebagai orangtua tunggal, sepertinya telah membuatnya pada waktu-waktu tertentu kehilangan kendali diri.

Ia mengelola butik pakaian miliknya sendiri, tapi tampaknya wirausahanya tersebut sedang mengalami masalah. Tak banyak yang diketahui tentang identitas suaminya, dan tampaknya topik tersebut telah menjadi sesuatu yang tabu dibicarakan di antara anggota-anggota keluarganya yang lain.

Sebagai keturunan langsung Kinzo, ia menyandang Elang Bersayap Satu.

Maria; putri tunggal Rosa yang berusia sembilan tahun. Sifatnya polos dan jauh lebih kekanak-kanakan daripada usianya. Serupa dengan kakeknya, Kinzo, Maria juga memiliki kesukaan terhadap sihir dan hal-hal occult. Tetapi berbeda dari prasangka banyak orang, Maria juga sungguh-sungguh mendalaminya, dan sikapnya yang ceria berubah menjadi menakutkan apabila topik pembicaraannya menyangkut hal-hal berbau sihir. Ia juga merupakan orang pertama yang tanpa ragu percaya bahwa si penyihir Beatrice benar-benar ada.

Maria sebenarnya mengalami banyak kesulitan di sekolah, besar kemungkinan akibat kondisi ibunya yang bipolar. Pembelajarannya terhadap sihir menjadi semacam pelariannya, dan kenyataan tersebut membuatnya semakin dipandang aneh hingga ia sampai dikucilkan oleh anak-anak sebayanya. Perkataan khasnya adalah “Uuu!” yang nadanya menjadi ungkapan perasaannya. Pada dasarnya, Maria sebenarnya anak periang yang teramat cerdas.

Sebagai keturunan langsung Rosa, Maria menyandang Elang Bersayap Satu.

Genji Ronove; kepala pelayan di kediaman utama di Rokkenjima. Ia orang paling lama yang pernah melayani Kinzo, serta semestinya menjadi salah satu orang yang paling mengenalnya. Sebagai pelayan, Genji sangat setia dan kompeten. Dia juga merupakan satu dari sekian sedikit orang yang masih Kinzo percayai dan pandang sebagai teman.

Meski tak pernah bermaksud buruk, ada beberapa hal tentang kondisi Kinzo yang senantiasa enggan dikemukakannya kepada anggota-anggota keluarga Ushiromiya yang lain. Sebagai pelayan paling senior yang telah paling lama mengabdi, Genji juga tak pernah meragukan keberadaan Beatrice sekalipun dirinya belum pernah melihatnya secara langsung.

Sebagai bentuk tanda jasa atas pengabdiannya, Genji telah dianugrahi Kinzo hak untuk menyandang Elang Bersayap Satu.

Shannon; salah satu gadis pelayan yang bekerja di Rokkenjima. Meski sebenarnya sangat terampil, ia mudah sekali goyah dan gugup apabila melakukan suatu kesalahan. Ia bersama sejumlah pelayan lainnya konon adalah anak-anak yatim piatu yang praktis telah ‘dibesarkan’ di rumah tangga Ushiromiya sesudah cukup usia untuk meninggalkan panti asuhan. Ia sebaya dengan Jessica. Karena itu mereka berdua bersahabat dekat. Iapun secara relatif bisa bergaul dengan mudah bersama sepupu-sepupu yang lainnya. ‘Shannon’ adalah nama yang diberikan padanya saat bekerja. Nama tersebut bukanlah nama aslinya.

Shannon jatuh cinta pada George, tetapi ia sadar perbedaan status di antara mereka akan menjadi halangan. Ia juga berpendapat bahwa teka-teki soal keberadaan si penyihir Beatrice bukanlah sesuatu yang boleh disepelekan.

Sama seperti Genji, sebagai tanda atas kesetiaan dan pengabdiannya, ia juga menyandang Elang Bersayap Satu. Nama asli Shannon adalah Sayo.

Kanon; seorang pelayan muda yang bekerja di Rokkenjima. Ia sedikit lebih muda dibandingkan Battler dan Jessica. Sifatnya pendiam dan penyendiri, tapi ia senantiasa mengemban pekerjaan-pekerjaannya dengan penuh tanggung jawab. Ia berasal dari panti asuhan yang sama seperti Shannon, dan ia memandang Shannon sebagai suatu figur ‘kakak.’ Terdapat sejumlah pelayan lain seperti Shannon dan Kanon, tetapi kebetulan pada hari pertemuan keluarga itu, hanya mereka berdua yang mendapat giliran bekerja. Serupa dengan Shannon, ‘Kanon’ juga bukanlah nama aslinya.

Kanon menentang hubungan Shannon dengan George, karena ia sadar bahwa Eva akan melakukan segalanya agar hubungan mereka kandas, sedangkan Kanon tak ingin Shannon sampai terluka. Tetapi di sisi lain, Kanon telah memikat perhatian Jessica, dan ia senantiasa berada dalam penyangkalan tentang apa yang ia sendiri rasakan terhadap anak majikannya tersebut. Ia memiliki pendapat yang sama dengan Shannon soal teka-teki tentang keberadaan Beatrice, tetapi cara pandangnya terhadap urusan tersebut sama sekali tidak sama.

Sama seperti Genji dan Shannon, sebagai tanda atas kesetiaan dan pengabdiannya, ia juga menyandang Elang Bersayap Satu.

Gohda; seorang pelayan relatif baru sekaligus koki berpengalaman luas yang telah dipekerjakan Natsuhi di Rokkenjima. Sifatnya tinggi hati dan ingin menarik perhatian. Ia juga tak segan menimpakan kesalahan-kesalahannya kepada pelayan-pelayan lain. Meski secara teknis kedudukannya lebih rendah, ia memandang remeh Shannon dan Kanon yang berusia jauh lebih muda darinya, karena merasa bahwa pengalaman bertahun-tahunnya bekerja di hotel-hotel ternama membuatnya lebih pantas dihormati.

Karena masih belum lama bekerja untuk keluarga Ushiromiya, ia tak menyandang Elang Bersayap Satu.

Kumasawa; seorang wanita tua yang telah puluhan tahun bekerja untuk keluarga Ushiromiya di Rokkenjima. Sifatnya ceria, dan ia senang bercanda untuk meramaikan suasana. Tetapi karena ia punya kebiasaan buruk untuk menguping pembicaraan orang dan melalaikan pekerjaan, tingkatannya sebagai pelayan tak pernah berubah ke kedudukan yang lebih tinggi.

Karena alasan yang telah disebutkan di atas, ia juga tak menyandang Elang Bersayap Satu.

Nanjo; dokter pribadi Kinzo sekaligus temannya dalam bermain catur. Ia telah mengenal Kinzo selama bertahun-tahun dan telah lama mendiagnosis bahwa usia Kinzo sudah tak panjang lagi. Tetapi nyawa Kinzo yang masih bertahan dan kekuatan tekad yang masih ia perlihatkan membuatnya sadar bahwa analisis ilmu kedokteran biasa sudah tak lagi berlaku terhadap Kinzo.

Tentu saja, sebagai orang luar yang tak terikat dengan keluarga Ushiromiya, ia tak menyandang Elang Bersayap Satu.

—————————–

(bersambung)

 

Rokkenjima sendiri konon merupakan satu di antara gugusan pulau yang terletak di laut selatan Jepang. Pulau tersebut dimiliki secara pribadi oleh keluarga Ushiromiya, dan legenda menyebutkan bahwa pemilik pulau itu yang satunya tidak lain adalah penyihir wanita bernama Beatrice.

 

Kediaman utama keluarga Ushiromiya dan area-area di sekelilingnya hanya mencakup sebagian kecil pulau. Sisa bentang alam Rokkenjima masih diselimuti hutan yang belum terjamah, yang berbahaya untuk dimasuki tanpa persiapan atau pengetahuan terlebih dahulu. Di suatu tempat di kedalaman hutan itu, Beatrice diyakini bersemayam.

 

Pada dua hari tatkala pertemuan keluarga ini dilangsungkan, taifun menyerang pulau dan pulau kehilangan koneksi dengan dunia luar. Di sinilah segala drama yang melibatkan keluarga Ushiromiya kemudian terjadi.

21/06/2010

Tsukihime (bag. awal)

Tsukihime (arti harfiahnya kira-kira adalah ‘tuan putri rembulan’) keluar pertama kali menjelang akhir tahun 90an. Bermula dari game doujin dalam format visual novel yang dirilis oleh duo TYPE-MOON (pasangan sahabat Nasu Kinoko sebagai penulis dan Takeuchi Takashi sebagai ilustrator), Tsukihime secara perlahan tapi pasti menarik perhatian banyak sekali penggemar pada saat dirilis secara independen dalam acara comiket musiman di Jepang.

Tampilan visualnya sederhana. Desain karakternya secara sekilas sama sekali tak menonjol. Musiknya, pada versi-versi awalnya, secara pribadi menurutku kurang begitu bagus. Tapi ada nuansa orisinil ‘ajaib’ yang Tsukihime bawa, yang tercermin pada konsepnya yang kuat dan belum pernah ada sebelumnya. Gaya cerita Nasu-sensei khas. Lalu ini diperkuat dengan desain karakter Takeuchi-sensei yang sangat kaya ekspresi di balik kesederhanaan tampak luarnya.

Hasilnya?

Di kalangan penggemar budaya visual modern Jepang, Tsukihime dengan segera menjadi fenomena.

Sebelum aku melanjutkan, ada beberapa hal yang patut dicatat:

  1. Tulisan ini dimaksudkan untuk menjelaskan tentang Tsukihime kepada orang-orang yang tak berkeinginan untuk memainkannya. Jadi ada sejumlah spoiler berbahaya yang akan diulas!
  2. Konten Tsukihime diperuntukkan untuk dewasa. Walau kadang ada adegan-adegan kocaknya, tema Tsukihime yang gelap bisa kurang cocok untuk sebagian orang.

Sebagai tambahan, aku memutuskan untuk menulis ini karena meski pada saat-saat ‘sesat,’ cerita Tsukihime akan bener-bener ‘sesat’; pada saat lurus, ceritanya akan beneran ‘lurus.’ Maksudku, ada nilai-nilai moral berarti yang disampaikan di dalamnya. Jadi meski memiliki serangkaian hal yang ‘disturbing‘, ada banyak pelajaran yang kudapat dari cerita Tsukihime, yang hingga kini masih belum aku lupakan.

Blue blue Glass Moon, under the Crimson Air

Tsukihime diawali dengan prolog dan bab pembuka.

Adegan prolog menggambarkan terbangunnya seorang anak lelaki di tengah hutan pada suatu malam hari. Anak laki-laki itu bertanya-tanya ke mana seluruh anggota keluarganya pergi. Barulah sesudah berjalan beberapa lama, anak itu menyadari warna merah aneh yang dilihatnya di tanah adalah genangan darah dari jasad seluruh anggota keluarganya yang baru saja terbantai. Namun alih-alih takut. Anak itu malah merasakan suatu kekaguman akan pemandangan tersebut, yang disignifikasikan oleh keindahan bulan purnama malam itu yang takkan ia lupakan…

Barulah bertahun-tahun kemudian, cerita beralih ke sudut pandang seorang bocah laki-laki bernama Tohno Shiki.

Shiki ceritanya pada suatu hari terbangun dan mendapati dirinya berada di rumah sakit. Saat ia bertanya pada dokter mengapa ia bisa dirawat di sana (ingatannya untuk suatu alasan terasa begitu samar-samar), sang dokter mengatakan bahwa dirinya baru mengalami kecelakaan lalu lintas. Ada pecahan kaca yang sampai menusuk ke dalam dadanya. Sehingga ia terpaksa harus dioperasi, diopname, dan singkatnya, harus berada di rumah sakit untuk waktu yang lama.

Shiki lalu bertanya mengapa ada guratan-guratan garis aneh pada segala benda yang dilihatnya. Shiki bertanya karena melihat guratan-guratan garis aneh itu senantiasa membuatnya pusing.

Mendengar pertanyaan Shiki, sang dokter dan para koleganya dengan terpaksa menyimpulkan bahwa meski fisiknya telah pulih, sesuatu pasti telah terjadi pada otaknya. Saraf penglihatan Shiki mungkin mengalami cacat, dan ia jadi melihat sesuatu yang sebenarnya tidak ada.

Tapi apa yang sebenarnya ada dan tidak kemudian dipertanyakan, saat Shiki secara iseng mencoba menelusuri salah satu berkas garis aneh yang dilihatnya itu dengan pisau buah. Benda yang digoresnya secara ajaib patah dan hancur, hanya sesudah digores dengan menggunakan pisau buah.

Frustrasi karena tak ada orang yang mempercayai kata-katanya tentang garis-garis itu, Shiki pada suatu hari melarikan diri dari rumah sakit. Di suatu padang rumput, Shiki kemudian menjumpai seorang wanita berambut merah ramah, yang sesudah mendengar kekesalannya ditumpahkan, bersedia menjadi teman mengobrolnya selama ia dirawat.

Wanita itu memperkenalkan diri sebagai Aozaki Aoko. Aoko menyatakan pada Shiki bahwa dirinya adalah seorang penyihir (magus). Lalu ia menjadi teman mengobrol Shiki untuk beberapa lama.

Shiki, dengan maksud untuk membuktikan kata-katanya, kemudian memperlihatkan pada Aoko apa yang bisa diperbuatnya dengan garis-garis itu. Saat itulah Aoko kaget, serta merta menampar Shiki, dan secara tegas memperingatkannya untuk tak pernah lagi berbuat sesuatu yang sembrono dengan garis-garis tersebut.

Aoko menjelaskan bahwa garis-garis yang dilihat Shiki adalah ‘kematian’ dari suatu benda. Garis-garis itu secara supernatural menghubungkan benda bersangkutan dengan ‘sumber’ yang ‘melahirkan’ benda tersebut. Saat garis yang menghubungkan benda dengan ‘sumber’ itu diputus, maka yang terjadi adalah ‘kematian mutlak’ dalam arti sebenar-benarnya.

Aoko memperingatkan Shiki untuk tak pernah lagi bermain-main dengan ‘nyawa’ suatu benda. Sebab apabila Shiki sudah meremehkan ‘nyawa’ dari benda-benda mati, sikap meremehkan Shiki akan beralih ke benda-benda hidup, dan Aoko tak sudi bila itu sampai terjadi.

Kepada Shiki, Aoko mengajarkan berbagai pelajaran lain tentang hidup. Aoko juga menyatakan bahwa boleh saja suatu saat nanti Shiki melanggar pantangan yang Aoko berikan, sebab Aoko percaya bahwa segala sesuatu yang terjadi di dunia ini pastilah terjadi karena suatu alasan. Karena merasa mendapat banyak pelajaran berarti, semenjak itu Shiki memanggil Aoko dengan sebutan ‘Sensei,’ dan Aoko menjadi satu-satunya orang yang Shiki panggil ‘Sensei’ sampai dirinya dewasa.

Sebagai kado perpisahan, Aoko memberi Shiki sebuah kacamata ajaib yang dapat menghilangkan garis-garis itu dari pandangannya. Aoko dan Shiki berpisah sesudah Aoko mengatakan bahwa ia masih punya urusan-urusan lain yang harus diselesaikan. Tapi meski masa perjumpaan mereka singkat, seumur hidupnya, setiap kata yang pernah Aoko ucapkan tak pernah Shiki lupakan.

Inversion Impulse

Sesudah dibebaskan dari rumah sakit, Shiki untuk suatu alasan diperintahkan keluar dari rumah utama kediaman keluarga Tohno yang kaya raya dan terhormat. Dirinya diharuskan tinggal bersama para kerabatnya dari garis keturunan cabang, yakni keluarga Arima, yang notabene adalah keluarga yang biasa-biasa saja.

Barulah sesudah delapan tahun tinggal bersama keluarga Arima, Shiki mendengar berita bahwa ayahnya, Tohno Makihisa, telah wafat. Lalu adik perempuan Shiki, Tohno Akiha, telah ditunjuk sebagai kepala keluarga yang baru. Lalu hal pertama yang Akiha lakukan sebagai kepala keluarga adalah menulis surat yang memerintahkan Shiki untuk kembali tinggal bersamanya di kediaman utama keluarga Tohno.

Meski masih tinggal di kota yang sama, Shiki selama delapan tahun telah diasingkan dari keluarga Tohno tanpa diperbolehkan menjumpai siapapun dari kediaman utama. Shiki notabene—dengan mengesampingkan matanya yang ajaib—telah menjadi ‘orang biasa kebanyakan’ yang berbeda dari adiknya yang pastinya telah tumbuh menjadi seorang lady.

Tapi meski amat menghormati keluarga Arima yang telah begitu lama mengasuhnya, karena Akiha adalah satu dari sekian sedikit hal yang pernah disukainya dari keluarga Tohno, Shiki mematuhi perintah tersebut dan pindah kembali ke rumah tempat ia dibesarkan.

Satu-satunya teman yang Shiki ceritakan tentang kepindahannya itu pada awalnya hanyalah Inui Arihiko, sahabat karibnya di sekolah. Baru belakangan, teman-temannya yang lain mengetahuinya juga: yaitu Ciel-senpai, kakak kelas mereka berdua yang sering hang out(?) bersama mereka, serta Yumizuka Satsuki, teman sekelas Shiki yang populer namun diam-diam memendam rasa suka padanya.

Tiba di rumahnya yang lama, Shiki mendapati sebagian besar orang yang dulu turut menempati rumah itu telah Akiha usir. Mereka yang tersisa hanyalah dua pelayan perempuan yang paling Akiha percayai: si kembar Kohaku dan Hisui.

Akiha berusia setahun lebih muda dari Shiki. Tapi telah diserahi kepemimpinan atas perusahaan besar yang keluarga Tohno miliki. Ia kini memiliki berbagai kesibukan di sekolahnya sendiri, dan tidak lagi bersikap manja dan cengeng seperti dulu. Tapi meski tidak terlihat secara langsung, Shiki menyadari bahwa Akiha masih teramat menyayangi dirinya.

Di sisi lain, Kohaku dan Hisui hanya samar-samar Shiki ingat.

Kohaku, yang mengenakan pita dan berpakaian selayaknya gadis pelayan Jepang tradisional, menangani urusan masakan dan dapur. Sedangkan adiknya, Hisui, yang berpakaian selayaknya gadis pelayan Eropa, menangani urusan kebersihan dan kerapian rumah. Sifat Kohaku yang ceria kontras dengan sifat Hisui yang sangat pendiam dan formal. Sementara Kohaku merupakan pelayan pribadi Akiha, Hisui kemudian Akiha tunjuk sebagai pelayan pribadi Shiki.

Namun tak lama sesudah kehidupan baru Shiki dimulai, serangkaian kejadian yang sangat aneh kemudian terjadi.

Pada suatu hari sepulang sekolah, Shiki berpapasan dengan seorang wanita asing cantik berambut pirang yang untuk suatu alasan, teramat menarik perhatiannya.

Shiki pada saat itu sedang tidak enak badan. Kepalanya terasa sakit. Lalu rasa sakit itu sebelumnya membuatnya sempat ambruk dan pingsan selama pelajaran di kelas. Karena keadaan kota Misaki sedang meresahkan akibat berlangsungnya serangkaian pembunuhan misterius yang belum terpecahkan, Shiki diizinkan pulang lebih awal ke rumah.

Namun melihat wanita itu di tengah jalan, pikiran Shiki tiba-tiba gelap. Tubuh Shiki bergerak mengikuti dorongan yang tak pernah dirasakannya sebelumnya.

Lalu sebelum ia tersadar, Shiki telah membuntuti wanita asing itu pulang ke apartemennya, menekan tombol bel pintu, dan begitu pintu dibuka, dalam sekejap, dengan menggunakan pisau lipat warisan yang belum lama dikirimkan padanya dari kediaman keluarga Arima, Shiki telah mencacah tubuh wanita asing itu menjadi 17 bagian.

Princess of the True Ancestors

Terguncang dengan apa yang telah diperbuatnya, Shiki cepat-cepat kembali ke kediaman keluarga Tohno. Tapi anehnya, tak ada lagi hal tak wajar yang terjadi sepanjang sore itu. Sehingga Shiki akhirnya tak yakin apakah tindakan impulsifnya memotong-motong tubuh wanita asing itu benar-benar adalah kenyataan atau hanya mimpi belaka.

Namun keesokan harinya, dalam perjalanan menuju sekolah, wanita asing berambut pirang itu tahu-tahu saja telah menantikan Shiki di perempatan jalan. Wanita itu dengan riang lalu menyapanya dan memintanya untuk ‘bertanggung jawab’ atas apa yang telah diperbuatnya terhadapnya kemarin.

Shiki ketakutan.

Tapi ketakutannya berubah menjadi kebingungan saat wanita itu dengan riang memperkenalkan diri sebagai Arcueid Brunestud, seorang vampir.

Arcuied menjelaskan bahwa insiden-insiden pembantaian misterius yang terjadi belakangan adalah hasil perbuatan seorang vampir lain. Alasan Arcueid berada di kota ini tak lain adalah untuk memburu vampir tersebut. Tapi Arcuied ternyata sempat ‘terbunuh’ oleh Shiki, dan ini  mengakibatkan Arcueid kehilangan sebagian besar kekuatannya. Alih-alih marah dan menuntut balas dendam, Arcueid malah terkesan, karena belum pernah ada manusia biasa yang mampu membunuhnya sebelumnya. Agar masalah utama tetap bisa terselesaikan, Arcueid lalu ‘meminta’ Shiki untuk membantunya dalam memburu vampir tersebut.

Arcueid kemudian menjelaskan bahwa alasan dirinya tidak mati dan meminum darah adalah karena dirinya salah seorang True Ancestor (Shinsou, ‘leluhur asli’), ras vampir orisinil yang aslinya diciptakan oleh planet Bumi sebagai semacam mekanisme pertahanan diri.

Arcueid diberkahi kekuatan supernatural dahsyat serta keabadian sejati yang bersumber secara langsung dari planet Bumi. Namun para True Ancestor, yang pada mulanya adalah semacam ‘roh suci’ ini, memiliki cacat lahiriah berupa dahaga yang tak tertahankan terhadap darah. Sekali mencicipi darah, para True Ancestor akan berkeinginan untuk meminumnya lagi, dan secara perlahan akan mulai kehilangan kewarasan mereka sekalipun mereka tak membutuhkannya untuk bisa tetap hidup.

Lalu para manusia biasa yang telah diminum darahnya akan mengalami mutasi pada tubuhnya dan mendapatkan kekuatan luar biasa, serta menjadi pengikut True Ancestor bersangkutan sampai mereka bisa membebaskan diri.

Para manusia biasa yang telah turut diubah menjadi vampir ini adalah mereka yang disebut para Dead Apostle (kurang lebih berarti ‘pengikut/utusan mati’). Berbeda dengan para True Ancestor, tubuh para Dead Apostle akan membusuk dan hancur secara alami seiring dengan waktu, dan karenanya mereka secara teratur memerlukan konsumsi darah untuk bisa bertahan hidup.

Salah satu dari Dead Apostle inilah yang tengah Arcueid kejar.

Dengan demikian, perburuan bersama Arcueid dan Shiki akan vampir misterius itupun dimulai. Dari Arcuied pulalah, Shiki mengetahui lebih banyak tentang matanya yang ajaib, yang di luar dugaan menjadikan Shiki ancaman paling besar bagi makhluk-makhluk supernatural seperti Arcueid…

Lunar Eclipse

Daya tarik terbesar Tsukihime, terlepas dari cerita dan para karakternya, sebenarnya terletak pada penceritaannya. Bukan hanya soal pilihan kata-kata yang digunakan untuk menceritakannya. Tapi juga pada bagaimana misterinya secara lambat laun dibeberkan.

Terlepas dari banyaknya keputusan yang pemain mesti ambil di sepanjang cerita (yang akan menentukan apakah Shiki dapat bertahan hidup hingga akhir atau tidak), Tsukihime memiliki lima rute percabangan cerita ‘besar’ yang didasarkan pada siapa yang kita pilih sebagai heroine utama.

Satu rute besar harus terlebih dahulu dituntaskan untuk bisa membuka rute besar baru yang sebelumnya masih ‘terkunci.’ Barulah dengan begitu rute baru itu bisa pemain mainkan pada saat memulai permainan dari awal lagi.

Kelima rute besar itu, secara berurut, adalah rute-rute: Arcueid, Ciel, Akiha, Hisui, dan Kohaku.

Secara garis besar, kelima percabangan di atas dibagi lagi menjadi dua bagian besar: yakni lingkar bulan luar dan lingkar bulan dalam. Rute-rute lingkar bulan luar (yang mencakup rute Arcuied dan rute Ciel) secara efektf bercerita tentang konflik melawan para Dead Apostle. Sedangkan rute-rute lingkar bulan dalam (yang mencakup tiga rute Akiha, Hisui, dan Kohaku) mengisahkan misteri masa lalu keluarga Tohno serta identitas asli Tohno Shiki sebelum ia diadopsi.

Salah satu keunggulan besar Tsukihime (pada masanya) adalah bahwa kelima percabangan di atas memiliki perkembangan cerita yang teramat berbeda. Sekalipun demikian, premis awal cerita tetap sama dan detil-detil kejadian-kejadian pada tiap rute tetap saling melengkapi. Sehingga sebagian penjelasan cerita untuk satu rute bisa ditemukan pada rute lain.

Pada rute Arcuied dan Ciel, Shiki dan Arcueid harus berhadapan dengan sosok vampir Nrvnqsr Chaos, salah satu dari 27 Dead Apostle terkuat, yang memiliki kendali penuh atas berbagai jenis binatang. Kekalahan Nrvnqsr Chaos masih belum menjadi akhir dari cerita, sebab Shiki kemudian mengetahui bahwa Nrvnqsr Chaos bukanlah satu-satunya Dead Apostle yang ada di kota Misaki.

Dalam perkembangan cerita, terkuak bahwa sasaran Arcueid yang sebenarnya bukan Chaos, melainkan  musuh bebuyutan yang sebelumnya telah Arcuied bunuh sebanyak 17 kali: Michael Roa Valdamjong.

Ciel, yang beberapa kali Shiki lihat berkeliaran di malam hari, terungkap adalah salah seorang Executioner dari kelompok misterius Burial Agency yang berada di bawah naungan Gereja. Bersaing dengan Arcueid, Ciel telah menyusup dan melebur ke dalam kehidupan Shiki, selama berhari-hari berperan sebagai sahabat dekat Shiki, dengan memanipulasi ingatannya serta ingatan Arihiko, karena mengejar jejak Roa.

Hal ini dikarenakan Roa memiliki kemampuan untuk bereinkarnasi secara terus menerus dengan merasuki tubuh manusia manapun yang dikehendakinya dan mengambil alih tubuhnya. Roa inilah yang menjadi pemicu awal dahaga Arcueid terhadap darah, dan secara tak langsung pula menjadi penyebab musnahnya para True Ancestor, dan juga orang yang telah menyengsarakan Ciel dalam kehidupannya yang lampau…

Kenyataan terselubung tentang adanya Roa ini merupakan salah satu aspek cerita yang tetap berdampak pada perkembangan cerita di rute-rute lain; walau hal tersebut tak secara eksplisit disebutkan, dan walau Roa tak selalu berkembang menjadi tokoh antagonis utama.

Konfrontasi antara Arcueid dan Roa akhirnya tak terhindarkan sesudah terungkap bahwa keluarga Tohno rupanya pernah mengadopsi seorang anak yang dua tahun kemudian dinyatakan tewas akibat ‘kecelakaan.’ Lalu mengetahui karakteristik khusus Roa, barulah Shiki memahami alasan sesungguhnya mengapa mata miliknya diberkahi padanya, yang kemudian harus digunakannya untuk mencegah jatuhnya korban lebih lanjut.

…Sekali lagi, perkembangan ceritanya akan lumayan berbeda tergantung rute yang kita mainkan. Walau asal-muasal konflik-konfliknya kurang lebih sama.

Hubungan sesungguhnya yang Shiki miliki dengan Roa sendiri baru sepenuhnya terjelaskan pada masa lalu tersembunyi dari keluarga Tohno, yang baru diungkap pada rute-rute lingkar bulan dalam. Sejumlah teka-teki lain yang masih belum terselesaikan juga baru akan terjawab seiring penyelesaian rute-rute berikutnya.

Menariknya, Arcuied, sang tokoh utama wanita pertama, bahkan hampir tak muncul sama sekali saat kita memainkan rute-rute lingkar bulan dalam, saking berbedanya perkembangan cerita yang ada.

Hanya dengan menuntaskan kelima rute inilah, sang pemain bisa memahami kejadian-kejadian yang terjadi pada setiap rute secara menyeluruh. Pemain akan bisa menarik kesimpulan-kesimpulan mereka sendiri, dan kemudian memahami pesan sesungguhnya yang hendak disampaikan dari cerita ini.

Barulah sesudahnya pemain disuguhi epilog tentang pertemuan kembali antara Shiki dan Aoko-sensei, sebuah reuni yang padanya Shiki membahas apa yang telah ia dapatkan dalam kehidupannya, yang sepenuhnya menutup tirai pertunjukan Tsukihime.

Melalui epilog ini pula, kemudian terungkap bahwa sekalipun Shiki kemungkinan besar takkan dianugrahi usia panjang akibat ‘kecelakaan’ yang menimpanya, dirinya bersyukur karena telah menjalani kehidupannya secara penuh, serta bisa hidup bahagia bersama orang-orang yang ia kasihi.

Rinne no Hate ni

Tsukihime diadaptasi oleh studio animasi J.C. Staff menjadi sebuah seri anime 13 episode berjudul Shingetsutan Tsukihime, atau Lunar Legend Tsukihime, pada sekitar tahun 2003. Bergenre drama misteri, dengan desain karakter yang dirombak ulang serta musik orkestra yang megah, Shingetsutan Tsukihime bisa dibilang menjadi awal mula dikenalnya Tsukihime sekaligus TYPE-MOON di kalangan masyarakat luas.

Shingetsutan Tsukihime (‘shingetsutan’ kurasa kurang lebih berarti ‘catatan kejadian rembulan sejati’) pada dasarnya merupakan penceritaan ulang dari rute utama Arcueid. Namun ada sejumlah perbedaan detil di seri ini yang menimbulkan sedikit kebingungan di kalangan penggemar dalam memahami jalan cerita.

Inti ceritanya masih tetap sama. Tapi nuansanya secara garis besar dibuat lebih muram dan kelam.

Sifat-sifat para karakternya juga sedikit berbeda: keramahan dan kelembutan hati Shiki misalnya, digantikan dengan sifat serius dan waspada; Arcueid juga digambarkan sebagai seorang wanita yang sepenuhnya bersifat dewasa, alih-alih riang dan kekanak-kanakan; Ciel pun sama sekali tidak memperlihatkan obsesi konyolnya terhadap kare, dan sebagainya.

Detil kemampuan super yang dimiliki para karakternya juga tidak diceritakan jelas, sehingga ada kerancuan tentang apa sesungguhnya yang bisa dilakukan oleh para tokohnya dan apa yang tidak. Sementara di sisi lain, sejumlah pertanyaan tentang ceritanya juga dibiarkan berakhir menggantung.

Di masa sekarang, kekurangan-kekurangan ini kurasa lumayan sering ditemukan pada anime-anime hasil adaptasi game. Tapi ada sesuatu yang sangat ‘mengganggu’ tentangnya pada masa itu, yang mungkin dikarenakan betapa apiknya Shingetsutan Tsukihime sebenarnya secara teknis.

Terlepas dari semuanya, Shingetsutan Tsukihime cukup menonjol karena membeberkan akhir cerita yang berbeda bagi Yumizuka Satsuki, yang telah lama dikabarkan merupakan heroine yang tak jadi digunakan pada versi akhir di VN-nya (agak seperti kasus Ilya di konsep awal Fate/stay night). Lalu ada satu adegan orisnil saat Shiki, Arcueid, Ciel, Akiha, Satsuki, serta Arihiko sama-sama pergi ke taman bermain, yang bisa jadi merupakan salah satu adegan paling menarik perhatian dari seri ini.

Selebihnya, meski sama sekali tak jelek, anime ini kurang bisa menyampaikan keseluruhan nuansa ‘ajaib’ Tsukihime yang membuatnya begitu dicintai para fans. Tapi seri ini tetap cukup lumayan sebagai perkenalan atas dunia Tsukihime serta karya-karya TYPE-MOON berikutnya.

Untuk alasan itu saja seri ini sebenarnya cukup layak untuk ditonton.

Di samping kenyataan bahwa visualisasi cerita pada seri ini jauh lebih enak dipandang.

(bersambung ke bag. akhir, yang bisa ditemukan di sini)